Wednesday, February 01, 2006

Peruvian Science and Technology Ministry.


According to the Greeks, the president of a country could not be elected by simple citizens with restricted know-how to this respect. The president must be elected by well educated people (senators) and not by the town. Declaration carried to it practices in some countries, like USA, where the president is elected by the congresspersons. Some extremist said that countries governed by technocrats, will be the best. Without being absolutists we admit that something truly should have these kind of proposals, although my final disposal is adapted to a middle term. Imagine 10 engineers-congresspersons responsible for deciding in last instance about the the mecanic to build and control all public roads of a country, biologist- congresspersons taking charge of regulate the stem cells employment, psichologist-congresspersons,to regulate aspects as family violence, divorces, etc., not being admitted laymans to regulate scientific aspects. Some years ago, I was invited by a noticeable italian-peruvian scientific to participate of a speech that he exposed around the South American camelids, in the Congress of the Republic. Not abandonment to call me the attention at that time, that to this event not assisted any congresspersons, but many intellectuals. One of the objectives in this case, was to report and to influence in the congresspersons so that emit laws that favor the massive production of camelids, with economics ends.
On the other hand, certain counterpart thinks that the governmental scientific technocraties could be listened alone to themselves, ignoring important social aspects. Although the theme gives for more, we admit the need to create a Department of Science and Technology in Peru. Modesto Montoya http://www.unmsm.edu.pe/Destacados/contenido.php?mver=4 a peruvian physic must be the First President of this Ministry. Nevertheless, the lack of this office, does not seem to be exclusive of our country. Yesterday me entire by the http://www.nytimes.com/2006/01/31/science/31cong.html?_r=1&oref=slogin NewYorkTimes, that Americans have the same problem. There even they reckon difficult that a congressperson can respond in adequate form 10 basic questions related to science. There, they had an office dedicated to these needs, until the republicans dismantled it in 1994. Nevertheless the last debates around intelligent design/evolution, world environmental contamination, investigation with stem cells and others, have shown that the lack of adequate know-how in many areas of the science, can conduct some legislators to vote for wrong and even economically harmful decisions. As you know, in the case of stem cells, certain ethical restrictions impede to advance with property in this area, to many investigators.

Ministerio de Ciencia y Tecnología, para el Peru.

Según los griegos, el presidente de un pais no podia ser elegido por simples mortales, ciudadanos de a pie, con conocimientos restringidos al respecto. Este debia ser elegido por las personas mas idoneas (senadores) y no por el pueblo. Declaración llevada a la práctica en algunos paises : USA, por ejemplo donde el presidente es elegido por los congresistas. Algunos extremistas arguyen que a los paises gobernados por tecnócratas, les iria muy bien. Sin ser absolutistas admitimos que algo de verdad deben tener estas propuestas, aunque mi disposición final se adecúa a un término medio. Imaginense 10 congresistas-ingenieros encargados de decidir en ultima instancia la mecanica para construir y controlar todas las vias publicas de un pais, congresistas-biólogos encargándose de reglamentar el empleo de células madre, psicólogos-congresistas, regulando aspectos como la violencia familiar, divorcios,etc., no admitiendose a legos reglamentando en aspectos cientificos. Hace algunos años fui invitado por un destacado hombre de ciencia a participar de una charla que el expuso en torno a los camélidos sudamericanos, en el Congreso de la Republica. No dejó de llamarme la atención en ese entonces, que al evento no asistiesen congresistas; en cambio si, muchos intelectuales. Uno de los objetivos en este caso, era informar e influenciar en los congresistas para que emitan leyes que favoreciesen la producción masiva de camelidos, con fines economicos.
De otro lado, cierta contraparte opina que las tecnocracias cientificas gubernamentales podrian escucharse solo a ellas mismas, ignorando aspectos sociales importantes. Aunque el tema da para mas, admitimos la necesidad de crear un Ministerio de Ciencia y Tecnología en nuestro pais, cuyo Presidente debia ser Modesto Montoya, un notable fisico peruano a cuyo influjo e ideas se deben importantes iniciativas a este respecto. No obstante, la carencia de esta oficina, no parece ser exclusiva de nuestro pais. Hoy me entero por el NewYorkTimes, que los americanos tienen el mismo problema. Allá incluso estiman difícil que un congresista pueda responder en forma adecuada 10 preguntas basicas relacionadas con la ciencia…y asi legislan….Alla, tenian una oficina dedicada a estos menesteres, hasta que los republicanos la desmantelaron en 1994. Sin embargo los últimos debates en torno a evolución/diseño inteligente, contaminación ambiental mundial, investigación con células madre y otros han demostrado que la carencia de conocimientos adecuados en muchas areas de la ciencia, pueden conducir a algunos legisladores a votar por decisiones equivocadas y hasta economicamente lesivas. Como ustedes saben, en el caso de las células madre, ciertas restricciones éticas, impiden avanzar con propiedad en esta área, a muchos investigadores.