Saturday, June 30, 2012

HUMAN EXTENDED LIFE




I) Is there a conceptual difference between the bioscientific visions of the transhumanist Nick Bostrom and gerontologist Aubrey de Gray to extend human life span up to 1000 years (some may get bored of living so much) and recent statements made by the little American epidemiologist and geriatrician Linda P. Fried (Columbia University), who argues that her children will live 20 to 40 years older than current average age (100-120 years) and shall serve 5 different careers throughout their life?. Answer: No ...we will live 120 years, then 140 and so on... II) Fried argues that it is necessary to reverse the today motto that elderly are a financial and social burden. We must assign them roles as tutors of school children, teachers of science, music, counselors, etc.. Fried, participated in the creation of volunteers programs (55 years old and more), to tutor children from kindergarten through grade 3th in economically disadvantaged schools, with 15 hours of work per week in 19 cities. The psychologist Erik Erikson refers that in this kind of system is practiced the principle of generativity, by which one generation transmits knowledge to a younger one.

III) It is important therefore, emphasize the preservation of the health of people over 65 years. IV) Under this conception Fried analyzed health data over 5000 men and women> 65 years who participated in a Cardiovascular Health Study (Harvard University) and one of 1000 women over 65 years old, participants in a Women's Health and Aging Study (Harvard University). V) Based on results she proposed the term Frailty Syndrome, who suffered 7% of men and women> 65 years (negative synergism, deficient nutrition, loss of muscle mass with less strength and walking speed, energy overall activity reduction, with deregulation of the immune, endocrine and other systems), the same that improves with exercise, satisfying work, good nutrition and proper socialization.

VIDA HUMANA EXTENDIDA

I) ¿Existe alguna diferencia conceptual entre las visiones biocientíficas de los transhumanistas Nick Bostrom y Aubrey de Gray de alargar la vida humana hasta los 1000 años (algunos podrían aburrirse de vivir tanto) y, las recientes declaraciones de la menuda epidemióloga y geriatra americana Linda P. Fried (Universidad de Columbia), quien arguye que sus hijos vivirán 20 a 40 años más que el promedio actual (100-120 años) y ejercerán unas 5 carreras a lo largo de su vida?. Respuesta: Ninguna…vivirán 120 años, luego 140 y así… II) Fried sostiene que es necesario revertir desde hoy el motto de que las personas de edad avanzada son una carga financiera y social. Hay que asignarles roles como tutores de niños escolares, profesores de ciencia, música, consejeros, etc. Fried, ha participado en la creación de programas de voluntarios mayores de 55 años para ser tutores de niños desde el kindergarten hasta el 3 grado, en escuelas con desventajas económicas, con 15 horas de trabajo a la semana, en 19 ciudades. El psicólogo Erik Erikson alude que con este sistema se practica el principio generacional, mediante el cual una generación trasmite el conocimiento a otra más joven.

III) Importa por tanto, enfatizar en la preservación de la salud de las personas mayores de 65 años. IV) Bajo esa concepción Fried analizó los datos de salud más de 5000 hombres y mujeres > de 65 años que participaban en el estudio Cardiovascular Health Study (Harvard University) y otro de 1000 mujeres mayores de 65 años participantes del estudio Women’s Health and Aging Study (Harvard University). V) En base a ello propuso el término Frailty Syndrome al 7% de hombres y mujeres > de 65 años que padecían de (sinergismo negativo, nutrición deficitaria, pérdida de masa muscular con menos fuerza y velocidad de la marcha, reducción energética y de la actividad general, con desregulación de los sistemas inmunológico, endocrino y otros; el mismo que mejora con ejercicio, trabajo satisfactorio, buena alimentación y adecuada socialización.

Monday, June 25, 2012

NEW CRITERIA FOR HUMAN DEATH

In 1968, the Ad Hoc Committee of the School of Medicine of Harvard University, established medical criteria for defining the state of human death: I) Absence of response and reception. No response to external or painful stimuli. II) Absence of spontaneous breathing, Apnea longer than 3 minutes. III) No reflexes, flat electroencephalogram (EEG), fixed and dilated pupils, lack of eye movement even with shock or twist or introduction of cold water in the ear, IV) absence of tendon reflexes. Criteria need to be reviewed immediately, according to new cell findings obtained at the Pasteur Institute (France). Experiments allowed to return to life to skeletal muscle and bone marrow stem cells (17 days post-mortem in humans and 14 days in mice). Findings reveal selective survival of certain body cells confronting maximum stresses.

According to Fabrice Chrétien (leading researcher), apparently dead stem cells from bone marrow and skeletal muscle regenerate large amounts of tissue. In this respect, the same scientist says that mentioned stem cells adopted a reversible state of hibernation with reduced metabolic activity, prolonged phase before the first cell division, high levels of reactive oxygen species and non committed transcriptional status. Paradoxically, hypoxia or anoxia was critical to maintain the viability and regenerative capacity of stem cells. Considering the above metabolic adjustments would not be wise to rely too much on flat EEG. We could be burying recoverable people. An EEG may not detect very weak brain electrical signals. In this regard, it has been suggested more specific tests to assess the vitality of brain : cerebral SPECT, brain panangiography and transcranial ultrasound. New methodologies are needed to establish criteria for cell death. The current definition of human death should be reevaluated. Perhaps the actual death definition only cover a state of reversible organic disabilities not able to support the overall operation of system functions.

NUEVOS CRITERIOS DE MUERTE HUMANA

En 1968, el Comité Ad Hoc de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, estableció criterios para definir medicamente el estado de muerte humana : I) Ausencia de respuesta y recepción. No respuesta a estímulos externos ni dolorosos. II) Ausencia de respiración espontánea, Apnea mayor de tres minutos). III) Ausencia de reflejos, electroencefalograma (EEG), plano, pupilas fijas y dilatadas Falta de movimiento ocular aún con golpe o giro o introducción de agua helada en el oído, IV) ausencia de reflejos osteotendinosos. Criterios que necesitan ser revisados de inmediato dado los nuevos hallazgos celulares obtenidos en el Instituto Pasteur (Francia). Los experimentos permitieron volver a la vida a células madre del musculo esquelético y de la medula ósea (17 dias post-mortem, en humanos y 14 dias en ratones). Hallazgos importantes porque revelarian supervivencia selectiva de ciertas células corporales, frente a estreses máximos.

Según Fabrice Chrétien las células madre de la medula ósea y del musculo esquelético regeneraron grandes cantidades de tejido. Al respecto, el mismo científico opina que las células madre mencionadas adoptaron un estado de hibernación reversible con actividad metabólica reducida, una fase prolongada antes de la primera división celular, niveles elevados de especies reactivas de oxigeno y un estado transcripcional alterado funcionalmente. Paradójicamente, la hipoxia o anoxia fué critica para mantener la viabilidad y capacidad regenerativa de las células madre. Considerando las adecuaciones metabólicas anteriores no sería racional confiar demasiado en los EEG planos. Podriamos estar enterrando a personas recuperables. Un EEG podría no detectar señales eléctricas cerebrales muy débiles. Al respecto, se han sugerido pruebas más específicas para evaluar la vitalidad cerebral : SPECT, Panangiografía cerebral y Ultrasonido transcraneal. Se necesitan nuevas metodologías para establecer criterios de muerte celular. La definición actual de muerte debería ser reevaluada. Tal vez la muerte actual sea un estado de Premuerte con incapacidad orgánica reversible para sostener el funcionamiento global de las funciones sistémicas.

Friday, June 22, 2012

LIVING WITH GERMS, INSTEAD THAN KILLING THEM



One year ago a doctor in a major hospital in Lima, spoke about surveillance of nosocomial pathogens and how to combat them using bactericidal antibiotics. The speaker hinted at the existence of some germ-hospital, difficult to eradicate. Following his lecture, I asked if he used probiotics to eradicate nosocomial pathogens. He said it was meaningless. No more questions to someone who thinks so. I thought about the meaning of meaningless. Some doctors blindly apply what they learned in a residency or a fellow stay abroad. As I said in previous articles, it is meaningless to kill any pathogen presented to our view. Nonsense that should be replaced by a rational coexistence with them. Incidentally, in recent years several scientists have discovered and mapped 100 trillion microbes in our body (Microbiome). Many of these bacteria have coevolved with us to maintain the health of our bodies. This means that there are still more rational ways, free of complications to fight many infectious diseases. Last week Dr. Julie Segre (National Human Genome Research Institute) and 200 scientists published the most ambitious survey of microbiome: Human Microbiome Project, after examining 242 healthy people over 2 years. They sequenced the genetic material of bacteria recovered from 15 or more body sites, recovering more than 5 million genes, revealing how germs make our humanities from birth until death.

In a study recently published in PLoS One, Kjersti Aagaard-Tillery (Baylor College), described the vaginal microbiome of pregnant women. Early in the first trimester of pregnancy, vaginal bacterial diversity changes. Appears abundant species previously rare and vice versa. One of the dominant species in pregnant vagina: Lactobacillus johnsonii is usually found in the intestine where it produces enzymes that digest the milk. During delivery the baby is covered and ingest some Lactobacillus johnsonii. Dr. Richard S. Harvard Blumberg recalls the importance of microbiome education. Mice without microbiome, develop very high levels of natural killer T cells in their intestines and lungs developing later dangerous inflammations and in adulthood asthma or inflammatory bowel disease. Children who ingest high levels of antibiotics are at greater risk of developing allergies and asthma.

Microbiome diversity is broad, you have to include viruses and fungi. Many species of human virome infect our resident bacteria being normal for healthy people to carry a viral strain. David Underhill (Cedars-Sinai Hospital/Los Angeles) has reported a variety of fungi in human and animal intestines tolerated by the immune system that eventually evolved to fight germs. In the gut microbes synthesize vitamins and make food more digestible. In the skin bacteria act as a barrier, secreting serous secretions to prevent our skin from cracking, preventing the entry of pathogens. Antibiotics kill pathogens and also many desirable species. Clostridium difficile sometimes invades the human gut after a course of antibiotics. Antibiotic-resistant C. difficile, can be difficult to eradicate. One way to restore the microbiome is favoring the growth of beneficial bacteria. To remove skin pathogens Staphylococcus aureus Dr. Segre is trying to create a cream with nutrients that feed beneficial bacteria that will fight the pathogen.

A growing number of doctors treat today C. difficile with fecal trasplants, a safe and effective method. Healthy donated stools are placed in suppositories placed later in infected patients. The microbiomes (different from person to person), are formed by microbes living in peace with their neighbors. They have adapted to live on surfaces and body cavities surrounded by other bacteria, discovered by gene sequencing. Soon we will know what is a healthy microbiome, how antibiotics disrupt healthy microbiomes and how long it takes to recover a microbiome, why individuals react differently to various drugs, and why certain people are susceptible to certain infectious diseases, irritable bowel, obesity, asthma. Bacteria in the maternal vaginal microbiome transferred to babies grow in concert with their immune system learning not to attack certain bacteria. Half of our feces is bacterial biomass. To catalog the body bacteria researchers seek DNA with specific 16S rRNA gene, a marker of bacteria whose sequences show slight variations in different species. Bacterial DNA is sequenced to find unique genes in the microbiome. Next step: trying to improve health deliberately altering the microbiome.

CONVIVIR CON GERMENES, EN LUGAR DE MATARLOS


Hace 1 año, un médico de un gran hospital de Lima, disertó sobre vigilancia de gérmenes patógenos intrahospitalarios y la lucha contra ellos empleando antibióticos bactericidas. El disertante dejó entrever la existencia de gérmenes intrahospitalarios, difíciles de erradicar. Finalizada su disertación, le pregunté si empleaban probióticos para erradicar gérmenes patógenos intrahospitalarios. Me dijo que eso carecía de sentido. Para que preguntar más a alguien que piensa así. Pensé en el significado de cosas con sentido. Algunos médicos aplican a pié juntillas lo aprendido en una residencia o estadía fellow en el extranjero. Como lo manifesté en artículos anteriores, lo sin sentido es matar a cuanto germen patógeno se presente a nuestra vista, sinsentido que debería ser reemplazado por una convivencia racional con ellos. A propósito, en años recientes varios científicos han descubierto y mapeado 100 trillones de microbios en nuestro cuerpo (Microbioma). Muchas de estas bacterias han coevolucionado con nosotros manteniendo nuestra salud corporal. Es decir, existen modos más racionales, exentos de complicaciones para luchar contra muchas enfermedades infecciosas. La semana pasada el Dr. Julie Segre y 200 científicos publicaron el más ambicioso survey del microbioma humano : Human Microbiome Project, tras examinar a 242 personas saludables a lo largo de 2 años, secuenciando el material genético de bacterias recuperadas de 15 o más sitios corporales, recuperando más de 5 millones de genes, revelando como los gérmenes conforman nuestras humanidades desde el nacimiento hasta nuestra muerte.

En un estudio publicado recientemente en Plos One, Kjersti Aagaard-Tillery (Baylor College), describió el microbioma vaginal de mujeres embarazadas. Tempranamente en el primer trimestre del embarazo, una diversidad de bacterias vaginales cambia : las especies abundantes devienen en raras y vice versa. Una de las especies vaginales dominantes en embarazadas es Lactobacillus johnsonii que usualmente se halla en el intestino donde produce enzimas que digieren la leche. Durante el parto el bebé es cubierto con Lactobacillus johnsonii ingiriendo este algunos lactobacilos. El Dr. Richard S. Blumberg de Harvard recuerda la importancia de la educación microbiomática. Ratones sin microbioma, desarrollan niveles altísimos de células naturales killer T en intestinos y pulmones. En ratones sin microbioma se producen inflamaciones peligrosas, padeciendo algunos ratones adultos de asma o enfermedad intestinal inflamatoria. Niños que ingieren altos niveles de antibióticos estan en gran riesgo de desarrollar alergias y asma. Se evita que ratones sin microbioma enfermen proporcionándoles bacterias cuando son jóvenes.

La diversidad del microbioma es amplia: hay que incluir a virus y hongos. Muchas especies del viroma humano infectan a nuestras bacterias residentes, siendo normal para la gente sana portar una variedad viral.David Underhill (Cedars-Sinai Hospital/Los Angeles), ha reportado una variedad de hongos en intestinos humanos y de animales tolerados os por el sistema inmune que finalmente evolucionó para luchar contra los microbios. En el intestino los microbios sintetizan muchas vitaminas y hacen a los alimentos mas digeribles. En la piel las bacterias actúan como una barrera, segregando secreciones serosas que al impedir que nuestra piel se agriete, evitan la entrada de patógenos. Los antibióticos matan gérmenes patógenos y también muchas especies deseables. Clostridium difficile a veces invade el intestino humano después de un curso de antibióticos. Antibióticos resistentes a C.difficile pueden ser dificiles de erradicar. Un modo de restaurar el microbioma es favoreciendo el crecimiento de bacterias benéficas. Para eliminar Staphylococcus aureus patógenos de piel el Dr.Segre intenta crear una crema con nutrientes que alimenten bacterias benéficas que combatirán al patógeno.

Un creciente número de médicos trata hoy C.difficile con trasplantes fecales, un método seguro y efectivo. Heces de un donador saludable son colocados en supositorios e insertados en pacientes infectados. Los microbiomas (diferentes de persona en persona), están conformados por microbios que viven en paz con sus vecinos. Se han adaptado a vivir en las superficies y cavidades corporales rodeados de otras bacterias, descubiertas por secuenciamiento de genes. Pronto sabremos que es un microbioma saludable, como los antibióticos perturban los microbiomas sanos y cuanto tiempo le toma recuperarse a un microbioma, porque los individuos reaccionan de forma diferente a varias drogas, y porque ciertas personas son susceptibles a ciertas enfermedades infecciosas, colon irritable, obesidad, asma. Las bacterias del microbioma vaginal materno transferidas a los bebes crecen en concierto con su sistema inmune que aprende a no atacar a ciertas bacterias. La mitad de nuestras heces es biomasa bacteriana. Para catalogar a las bacterias corporales los investigadores buscan DNA con el gene especifico 16S rRNA, marcador de bacterias y cuyas ligeras variaciones de secuencias revelan diferentes especies. Se secuencia el DNA bacteriano bacteriano para hallar genes únicos en el microbioma. El paso futuro: tratar de mejorar la salud alterando deliberadamente el microbioma.


Tuesday, June 19, 2012

VERY CLOSE to HIGGS BOSON



First evidence of the existence of Higgs boson (massive hypothetical elementary particle predicted by the standard model of particle physics, which would give mass to other elementary particles), came from statistics drawn from particle collisions from the LHC (Large Hadron Collider/Geneva), in December 2011. By then, the data showed that Higgs boson, stood in a mass range of 125 GeV (giga-electron volts). Although today, official spokesmen of CERN (European Organization for Nuclear Research), deny the interpretation of such data, a few days ago, Peter Woit (mathematician/Columbia University), wrote in his blog that new data (2012), coming from experiments performed in the Atlas and CMS compartments of the LHC, confirmed the data of 2011 with greater statistical certainty. Perhaps in one month in the 36th International Conference on High Energy Physics 2012/Melbourne, Australia, would be officially explained the data on the record. A combination of data from 2011 and 2012 could give more significance to them, especially if they reach a 5 sigma level.

MUY CERCA DEL BOSON de HIGGS

La primera evidencia de la existencia del bosón de Higgs (hipotética partícula elemental masiva, predicha por el modelo estándar de la física de partículas, que daría masa a otras partículas elementales), provino de datos estadísticos de colisiones de partículas extraídas del propio LHC (Large Hadron Collider/Geneva), en Diciembre del 2011. Por entonces, los datos mostraban que el bosón de Higgs, se ubicaba en un rango de masa de 125 GeV (giga-electronvoltios). Aunque actualmente, los voceros oficiales del CERN (European Organization for Nuclear Research), niegan la interpretación de los datos mencionados, hace algunos días, Peter Woit (matemático/Columbia University), ha escrito en su blog que nuevos datos procedentes de experimentos realizados el 2012 en los compartimientos Atlas y CMS del LHC, han confirmado los datos del 2011 con mayor certeza estadística. Tal vez dentro de 1 mes, en la 36th International Conference on High Energy Physics 2012/Melbourne, Australia, se expliquen estos datos en forma oficial. Una combinación de datos del 2011 y del 2012 podría darle mayor significancia a los mismos, especialmente si alcanzan un nivel 5 sigma.

Monday, June 04, 2012

PERSONALIZED MEDICINE: FIRST FRUITS.

PERSONALIZED MEDICINE: FIRST FRUITS.


Those who foresee what will happen in the near future say that almost all the medicine will be personalized (individual), where each person's disease will be evaluated and treated as a unique and different disease. Not like today, where a person with a certain disease is cast in conjunction with other ill individuals allegedly similar, where they receive the same medication selected some (many) times, by hospital administrators or officials of ministries of health. Current medical basis for selecting and labeling people as sick draws on rigorous serial studies, for example people with Lupus. If the individual meets the criteria of such rigorous studies he will be diagnosed and treated (not always successfully) as Lupus. If he lacks 1 or 2 criteria he will not be treated as such (even if you have Lupus). In the future, the adequacy to such parameters will be quite distant. The core of the diagnosis, as has been, is and will be always- is the patient because each person is genomically different from another. Each person carries a different disease.

Genome sequencing and its falling costs in combination with detailed blood tests are helping to find new treatments. Geneticist Michael Snyder (School of Medicine/Stanford University), has conducted a study (reported in Cell), in his own person. After sequencing his genome, Snyder discovered he had a high risk of developing type 2 diabetes (DM2). He then performed in him extensive blood tests every 2 months: RNA, proteins, metabolites, microbes, self-antibodies, etc, tracking 40,000 cell molecules. After 14 months into the study Snyder began to have early signs (hyperglicemia), of DM2. The geneticist, monitored molecular changes as the disease developed. As 2 of his children had recurrent viral infections, Snyder believed have been infected by such viruses that ended accelerating the onset of DM2, possibly because of stress. Snyder regained normal glucose levels eliminating sugar from his diet, doubling the mileage of his bike exercises and running again. Anyway, it is clear that conventional medicine will not be replaced, it will be integrated into future technological developments.

MEDICINA PERSONALIZADA : PRIMEROS FRUTOS.

Los adelantados saben que en el futuro cercano, casi toda la medicina será personalizada (individual), donde el mal de cada persona será evaluado y tratado como una enfermedad única y diferente. No como hoy, donde una persona con un determinado mal es encasillado de conjunto con otros individuos con enfermedades supuestamente similares, donde reciben medicación semejante seleccionada algunas (muchas), veces, por administradores de hospitales o funcionarios de ministerios de salud. La base médica actual para seleccionar y etiquetar a personas enfermas toma como referencia rigurosos estudios en serie, de personas que padecen por ejemplo de Lupus. Si el individuo llena los criterios de los rigurosos estudios será diagnosticado y tratado (no siempre exitosamente), como Lupus. Si faltan 1 o 2 criterios no será tratado como tal (aunque tenga Lupus). En el futuro, la adecuación a tales parámetros será bastante lejana. El aspecto central del diagnóstico -como ha sido, es y será- será el propio paciente porque cada persona es genómicamente diferente de otra. Cada persona es portadora de una enfermedad diferente.


La secuenciación del genoma y la caída de sus costos en combinación con detallados tests sanguíneos, ya ayuda a hallar nuevos tratamientos. El genetista Michael Snyder (School of Medicine/Stanford University), ha realizado un estudio (reportado en Cell), en su propia persona. Tras secuenciar su genoma, Snyder descubrió que tenía un alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 (DM2). Se hizo entonces, extensos tests sanguíneos cada 2 meses: RNA, proteinas, metabolitos, microbios, autoanticuerpos,etc, siguiéndole la pista a 40,000 moléculas celulares. Tras 14 meses de haber iniciado el estudio Snyder empezó a tener signos incipientes (hiperglicemias), de DM2. El genetista, monitorizó los cambios moleculares a medida que su enfermedad se desarrollaba. Como 2 de sus hijos tenían infecciones virales a repetición, Snyder cree haber sido contagiado por tales virus que terminaron acelerando el inicio de su DM2, posiblemente a causa de estrés. Snyder ha normalizado sus niveles de glucosa, eliminando el azúcar de su dieta, doblando el kilometraje de sus ejercicios en bicicleta y volviendo a correr. Es claro, que la medicina convencional no será reemplazada; será integrada a las futuras novedades tecnológicas.