Tuesday, August 30, 2016

LANGUAGE EVOLUTION




DOGS: FRUSTRATED HUMANS?

A study led by the Hungarian Attila Andics (Eotvos Lorand University/Budapest), published in the latest issue of Science  -simple in its design and methodology, but deep in its perspective- opens new avenues to study the conceptual leap that originated  human language and perhaps the reasons why no spoken language evolved in other animals. The study involved 13 trained dogs to listen neutral, praise and affection orders, while concomitantly the activity of their brains was scrutinized with fMRI, showing that such orders stimulated  in dogs,  equivalent areas to the human brain. Words of appreciation and affection increased the activity (meaning of words) of the  left brain  hemisphere, while changes in emphasis (intonation), stimulate the auditory region of the right hemisphere, suggesting -according to the authors-  that human language was the product of innovations in the human brain software  induced   by the circumstances and not, for the creation of new neural networks. In other words under other circumstances and new (permanent threat to their lives, constant recognition, innovative training, adequacy of their systems and verbal anatomical organs), dogs and chimpanzees could also speak.


PERROS ¿HUMANOS FRUSTRADOS?

Un  estudio  liderado por el  húngaro Attila Andics (Eötvös Loránd University/Budapest), publicado en el último número de Science -  sencillo en su concepción y metodología, pero profundo en su perspectiva- abre nuevas avenidas para estudiar  el  salto conceptual que  origino el lenguaje humano y tal vez   las razones por las que el lenguaje hablado no evoluciono en otros  animales. El estudio involucro a 13 perros entrenados a escuchar órdenes neutras y otras de afecto y reconocimiento, mientras concomitantemente la actividad de sus cerebros era escudriñada con resonancia magnética funcional, demostrándose que las órdenes  estimulaban   áreas cerebrales equivalentes a la de los  humanos.  Las palabras de reconocimiento y afecto incrementaban la actividad (significado de las palabras), del hemisferio izquierdo,  mientras los cambios en el énfasis (entonación),  estimulaban la región auditiva del hemisferio cerebral derecho,  sugiriendo según  los autores, que el lenguaje humano fue producto  de innovaciones en el software cerebral humano exigida por las circunstancias y no, por  la  creación de nuevas redes neuronales.  En otras palabras  bajo otras y nuevas  circunstancias (amenaza permanente a sus vidas, reconocimiento constante, entrenamientos novedosos, adecuación de sus sistemas y órganos anatómicos verbales), perros y chimpancés también podrían hablar.



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